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Wildfire highlights inequities in communications | Incendio forestal destaca desigualdades

Updated: Aug 14

The Grizzly Creek wildfire near Glenwood Springs once again reveals the bravery of the men and women of the fire department and emergency personnel dedicated to stopping fires from destroying property and life, but it also highlights the need to improve communications with the Spanish-speaking community.

As of this Thursday (August 13) at noon, the fire, which started last Monday, already covered more than 6,500 acres, with conditions changing so rapidly that evacuation measures could be activated at any moment.

According to information distributed by the incident command, there is the “potential for extreme fire behavior, especially when wind and slope align.”

Hotshot crews are working to stop the blaze south of No Name, while tanker planes incessantly dump water and chemicals to protect the area west of Cascade Creek Road.

In total, 238 firefighters and emergency personnel have been mobilized (twice as many as two days ago), working alongside multiple tankers, five helicopters, and countless fire engines and support vehicles.

These emergency responders deserve recognition and our gratitude for putting their lives at risk to protect our communities.


If conditions worsen, the areas of No Name, Lookout Mountain, Homestead Estates, Bair Ranch, High Aspen Ranch, Coulter Creek, Cottonwood Pass, Spring Valley Ranch and other neighborhoods could be impacted, requiring evacuations with little time to act.

In a crisis like a wildfire, communication has the ability to save lives but only if it's timely and effective. People actually have to act on information to get to safety. This is why it is important and a best practice that crisis communication be released in multiple languages to ensure people can follow government orders and instructions. It's literally a matter of life and death.

According to the Census Bureau, about 80,000 people reside in Garfield County, and 30% are Latino and 26% are non-English speakers.

Therefore, it is problematic, when well-intended government agencies, such as Garfield County, only release information primarily in English. Information in Spanish cannot be an afterthought, or people will die.


We can and must do better to ensure that every community has access to actionable information in a timely and effective way.


We thank the Glenwood Springs Fire and Police Departments, the various Garfield County agencies and the U.S. Forest Service, among other local and state partners, for protecting the lives and property of residents.


We look forward to continuing to hold our elected officials accountable for meeting the needs of all residents.


El incendio forestal Grizzly cerca de Glenwood Springs revela una vez más la valentía de los hombres y mujeres del departamento de bomberos y del personal de emergencia dedicados a evitar que los incendios destruyan propiedades y vidas, pero también destaca la necesidad de mejorar las comunicaciones con la comunidad hispanoparlante.


Este jueves (13 de agosto) al mediodía, el incendio, que comenzó el lunes pasado, ya cubría más de 6.500 acres, con condiciones cambiando tan rápidamente que las medidas de evacuación podrían activarse en cualquier momento.

Según la información distribuida por el comando de incidentes, existe la "posibilidad de un comportamiento extremo del fuego, especialmente cuando el viento y la pendiente (la ladera) se alinean".

Los equipos de bomberos especiales (hotshot, en inglés) están trabajando para detener el incendio al sur de No Name, mientras que los aviones cisterna arrojan incesantemente agua y productos químicos para proteger el área al oeste de Cascade Creek Road.

En total, se han movilizado 238 bomberos y personal de emergencia (el doble que hace dos días), trabajando junto a múltiples camiones cisterna, cinco helicópteros e innumerables camiones de bomberos y vehículos de apoyo.

Estos socorristas merecen reconocimiento y nuestra gratitud por poner sus vidas en riesgo para proteger nuestras comunidades.

Si las condiciones empeoran, las áreas de No Name, Lookout Mountain, Homestead Estates, Bair Ranch, High Aspen Ranch, Coulter Creek, Cottonwood Pass, Spring Valley Ranch y otros vecindarios podrían verse afectadas, requiriendo evacuaciones con poco tiempo para actuar.

En una crisis como un incendio forestal, la comunicación tiene la capacidad de salvar vidas, pero solo si es oportuna y eficaz. La gente tiene que actuar en base a la información para ponerse a salvo. Por eso es importante y una buena práctica que la comunicación de crisis se publique en varios idiomas para garantizar que las personas puedan seguir las órdenes e instrucciones del gobierno. Es literalmente una cuestión de vida o muerte.

Según la Oficina del Censo, alrededor de 80.000 personas residen en el condado de Garfield, y el 30% son latinos y el 26% no hablan inglés.

Por lo tanto, es problemático cuando agencias gubernamentales bien intencionadas, como el condado de Garfield, divulgan información principalmente en inglés. La información en español no puede ser una ocurrencia tardía o la gente morirá.

Podemos y debemos hacer mejor para asegurar que cada comunidad tenga acceso a información procesable de manera oportuna y efectiva.

Agradecemos a los departamentos de policía y bomberos de Glenwood Springs, a las diversas agencias del condado de Garfield y al Servicio Forestal de los Estados Unidos, entre otros socios locales y estatales, por proteger las vidas y la propiedad de los residentes.

Continuaremos haciendo responsables a nuestros funcionarios electos de responder apropiadamente a las necesidades de todos los residentes.

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